Costa Oeste

Parte de las más salvajes de Tasmania, y que fundamentalmente es una secuencia de parques naturales aunque hay algunos pueblos a media altura de la isla. La ruta estándar de esta zona es la carretera que rodea el Cradle Mountain – Lake St Clair National Park haciendo como una herradura. Empieza al norte del parque dirección oeste (que es por donde entré desde Launceston) y pasa por los pueblos más importantes de la zona (Queenstown y Strahan que está en la costa). Al volver hacia el este, la carretera va separando los dos grandes Parques Naturales de la zona (el Cradle Mountain – Lake St Clair National Park con el Franklin-Gordon Wild Rivers National Park que está más al sur) para salir a media altura de la isla dirección Hobart.

Los pueblos de la zona tienen un origen minero, excepto Strahan que era el puerto y que originalmente fue creado para que vivieran los guardas de la prisión inglesa que estaba en una isla dentro de la bahía donde está este pueblo.

  • Cradle Mountain National Park es la zona principal de senderismo en la isla. Yo me decido a hacer una ruta para subir arriba del monte Cradle (en la foto al fondo a la derecha sin ser el del extremo). 039 Cradle Mountain National ParkEl coche se deja en el lago Dove a unos 900 m de altura y se pueden hacer múltiples variantes para ir hasta el pie de la subida al monte. La zona es bonita con múltiples lagos a diferentes alturas que se van sorteando en el camino. 048 Cradle Mountain National ParkUna de las mejores vistas la encontré en el mirador de Mary´s lookout (con el Cradle Mountain a la derecha y el parking a la izquierda pegado al lago grande). 099 Cradle Mountain National ParkAl final de la subida al pico, más que andar hay que escalar, ya que se va por rocas continuamente para llegar al hito, que está a 1549 m (el segundo monte más alto de Tasmania). 085 Cradle Mountain National ParkLo más famoso de la zona es que este es el origen (o un extremo) del sendero Overland, que une este parque con el lago St Clair, 81 km y que es uno de los reclamos turísticos y probablemente el sendero más famoso de Australia (o eso creo).
  • Muntezuma Falls. El nombre de esta cascada viene dado por la compañía minera que explotaba la mina situada justo a lado de la cascada. De hecho, la senda para ir a verla es el antiguo recorrido del tren que usaba la mina. La cascada es bastante elegante (más de 100 metros aunque yo la vi casi sin agua por la época del año que estamos). 249 mix Montezuma FallsSeguramente el mejor sitio para verla es un puente colgante que sustituye al anterior puente del tren (que por cierto era el icono de la compañía) y que a mi me hizo mucha gracia.260 mix Montezuma Falls
  • Strahan. El pueblo está muy turisteado (vamos, que lo quieren explotar a muerte). Situado en un enclave muy protegido dentro de la bahía, fue creado para controlar la prisión de la isla Sarah, que esta en la bahía (al estilo Alcatraz). Se hizo famosa por que obligaba a los presos a talar árboles y construir barcos, pero la leyenda cuenta que el último construido por los presos lo utilizaron para fugarse ellos mismos. 304 StrahanAhora es una zona de ocio (o saca cuartos) con opciones a pagar por cruceros, aviones, helicópteros, rafting,  kayak, etc … en el origen del río Gordon. También se restauró el antiguo tren de vapor que lo une con Queenstown (eso si, para el turismo). Lo que mas te recomiendan es la isla, pero aquí les gusta vender la poca historia que tienen, así que no creo que me pierda mucho, más habiendo estado ya en San Francisco (supongo que si hay más tiempo y dinero tampoco estaría mal …). El poco tiempo que yo pasé me fui a la playa del pueblo (ocean beach), y ya de paso ver el atardecer contra el mar.266 Strahan291 Strahan
  • Queenstown es un pueblo minero, y desde la carretera me recuerda a más de uno de la cuenca asturiana. De cerca está bastante cuidado y restaurado, aunque no paré nada más que para ver el tren. Parece que han cerrado parte de la vía por falta de negocio, y ahora sólo circula de Queenstown hasta mitad de recorrido y vuelta (y como cambiaron los horarios me quedé sin friki-foto).313 Queenstown
  • Lake St Clair National Park. La carretera que va de Queenstown al lago St Claire propiamente transcurre por una meseta y marca la división de los dos parques naturales. Antes del lago hay varias paradas para rutas cortas, aunque no pude parar por los fuegos que había en la zona. La única que hice fue Donaghys Hill, pequeña ruta a un mirador que sin estar mal tampoco vale mucho. 329 Lake St Clair National ParkYa en el lago St Clair, lo primero que veo es que la zona no es especial. Estamos en la meseta seca y las montañas andan hacia el norte … no se, pero no me parece lo misma zona que el Cradle Mountain. 348 Lake St Clair National ParkDespués de andar un rato por el lago (que es de tamaño brutal), no veo mucho interés (al menos sin hacer rutas largas). Mi sensación es que se ha hecho famoso por ser el otro extremo del sendero Overland, más que por ser especial por si mismo.

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